Gulf Coast Interview News

A Hero’s Journey – Yadier del Valle signs with First Round Management

Este artículo se ha traducido al español y se encuentra a pie de página.

Imagine working as a journalist in an authoritarian nation with neither freedom of press nor freedom of speech, where information is tightly controlled by state-run news agencies, and any thought or opinion that runs contrary to that of the regime can lead to severe punishment. Although this dystopian scenario may seem like something out of a George Orwell novel, for the parents of professional mixed martial artist Yadier “The Cuban Problem” del Valle, this was not only the life they lived, but the catalyst to their family fleeing from their home country of Cuba to a life of exile in Houston, Texas.

“My dad was the director of journalism in the state where we lived for 18 years, [and] my mom was a journalist. But, because my dad had a different thought to the Castro regime, [they] began to have problems, so my parents had to leave.”

Despite the hardships of a childhood in Cuba – growing up without toys, phones, or sometimes even shoes, del Valle looks back fondly on his youth there. He began training judo at the age of 8 after his brother enrolled him in classes. Combat sports classes in Cuba are offered free, and coaches work for next to nothing and with limited resources – their efforts rewarded mostly with the results they see in their athletes. Del Valle, like many Cuban kids, would spend most of his days at the training center. After more than 8 years in the sport, however, his family was forced to flee Cuba.

“[In Mexico, I learned] that everything is achieved [through] your own work and sacrifice.”

Del Valle arrived in Mexico with his family at the age of 17. He continued his martial arts training while working first as a bartender. He would work long hours, arriving at 2:00 in the afternoon and not leaving often until 3:00 the next morning. Sometimes, he would sleep on the tables outside, because he had to return for a 6am shift, and he didn’t have his own transportation. Del Valle then moved to another state in Mexico with his brother and began working construction. He saved his wages until he had enough money to send for his wife in Cuba.

“I was separated one year from my wife. I worked and trained in Mexico to be able to make money to pay for [my wife’s] trip from Cuba to Mexico, but the goal was always to come to [the USA] for a better future… the truth is, Mexico was a very nice school for me. There, I [learned] that everything is achieved [through] your own work and sacrifice, [and it] is worth it.”

Del Valle and his family finally arrived to the United States three years ago. They settled in Houston, Texas, and del Valle began working as a floor tech in a Houston area hospital. He took his first amateur fight in 2016 – a second-round rear naked choke win over Williams Fumes at WFC 56. Del Valle went on to win his next 3 matches, becoming one of the top-ranked amateur Featherweights in the state of Texas. On top of that, he was balancing a new life in the United States and a growing family. His wife gave birth to a baby girl, and they’re currently expecting their second child.

“I tell you, the best thing that could [have] happened to me is to have my girl and to have another child on the way. I feel [so] motivated. It is something that drives me, and [keeps me from getting] tired.”

“This really is a new challenge for me to know that I’m going to fight against the best, [and] knowing that I’m hired by the best company in the world.”

Del Valle just made his professional debut on June 15th at Bayou Fighting Championship 38, in Youngsville, Louisiana – a stunning first-round triangle choke victory over Nicko Commissiong. Del Valle was coming off of a hard-fought decision win over fellow up-and-coming prospect Elliot Hebert back in late-February, and del Valle and his coaches took the necessary steps in preparing for his first professional appearance.

“I felt amazing – I was better prepared than [I’ve ever been]. [Throughout the] camp, I spent a lot of time perfecting some mistakes I made in my previous fight with Elliot. My striking coach put in a lot of time [with me] to get the best result in this fight.”

Del Valle with current UFC Lightweight champion Dustin Poirier

The sky is the limit for “The Cuban Problem.” Del Valle is currently riding a 5-fight win streak, and after only his first professional fight, sits 29th in Texas’ professional Featherweight rankings. And, this week del Valle signed with the same management team of UFC champion Jon Jones and fellow Cuban phenom Yoel Romero – First Round Management.

“Something incredible happened in my career. I just signed a contract with First Round Management. I’m training hard, waiting for them to tell me when my next fight will be. This really is a new challenge for me to know that I’m going to fight against the best, [and] knowing that I’m hired by the best company in the world.”

You can keep up with Yadier del Valle’s journey by following him on Instagram @thecubanproblem145 and on Facebook @YadierTheCubanProblem. And, if you liked this article, don’t forget to like and share! Also, follow MMA Tribune on Instagram @mmatribune and like our page on Facebook @mmatribune.net.


El Viaje de un Héroe – Yadier del Valle firma con First Round Management

Imagínese trabajar como periodista en una nación autoritaria sin libertad de prensa ni libertad de expresión, donde la información está estrictamente controlada por las agencias de noticias estatales, y cualquier pensamiento u opinión que sea contraria a la del régimen puede llevar a un severo castigo. Si bien este escenario distópico puede parecer algo sacado de una novela de George Orwell, para los padres del artista de artes marciales mixtas Yadier “El problema cubano” del Valle, esta no fue solo la vida que vivieron, sino el catalizador de su familia que huyó de su País de origen de Cuba a una vida de exilio en Houston, Texas.

“Mi padre era el director de periodismo en el estado donde vivimos durante 18 años, [y] mi madre era periodista. Pero, como mi padre tenía un pensamiento diferente al régimen de Castro, [ellos] comenzaron a tener problemas, por lo que Mis padres tuvieron que irse.”

A pesar de las dificultades de una infancia en Cuba, al crecer sin juguetes, teléfonos o, a veces, incluso con zapatos, Del Valle mira con cariño a su juventud allí. Comenzó a entrenar judo a la edad de 8 años después de que su hermano lo inscribió en clases. Las clases de deportes de combate en Cuba se ofrecen de forma gratuita, y los entrenadores trabajan por casi nada y con recursos limitados; sus esfuerzos son recompensados ​​principalmente con los resultados que ven en sus atletas. Del Valle, como muchos niños cubanos, pasaba la mayor parte de sus días en el centro de entrenamiento. Después de más de 8 años en el deporte, sin embargo, su familia se vio obligada a huir de Cuba.

Del Valle llegó a México con su familia a la edad de 17 años. Continuó su entrenamiento en artes marciales mientras trabajaba primero como cantinero. Trabajaba largas horas, llegaba a las 2:00 de la tarde y no salía a menudo hasta las 3:00 de la mañana siguiente. A veces, dormía en las mesas afuera, porque tenía que regresar para un turno de 6 am, y no tenía su propio medio de transporte. Del Valle luego se mudó a otro estado en México con su hermano y comenzó a trabajar en la construcción. Ahorró su salario hasta que tuvo suficiente dinero para enviar a su esposa en Cuba.

“Estuve separado un año de mi esposa. Trabajé y me capacité en México para poder ganar dinero para pagar el viaje de [mi esposa] de Cuba a México, pero el objetivo siempre era ir a [Estados Unidos] para un mejor futuro … la verdad es que México fue una muy buena escuela para mí. Allí, [aprendí] que todo se logra a través de su propio trabajo y sacrificio, [y eso] vale la pena.”

Del Valle y su familia finalmente llegaron a los Estados Unidos hace tres años. Se establecieron en Houston, Texas, y Del Valle comenzó a trabajar como técnico de pisos en un hospital del área de Houston. Tomó su primera pelea de aficionados en 2016: una segunda ronda de asfixia de Williams Fumes en WFC 56. Del Valle ganó sus próximos 3 partidos, convirtiéndose en uno de los Featherweights mejor clasificados en el estado de Texas. Además de eso, estaba equilibrando una nueva vida en los Estados Unidos y una familia en crecimiento. Su esposa dio a luz a una niña, y actualmente están esperando su segundo hijo.

“Te digo que lo mejor que me pudo haber pasado es tener a mi niña y tener otro hijo en camino. Me siento motivado. Es algo que me impulsa y [me impide que ] cansado.”

Del Valle acaba de hacer su debut profesional el 15 de junio en el Bayou Fighting Championship 38, en Youngsville, Louisiana, una sorprendente victoria en el asalto triangular de primera ronda sobre Nicko Commissiong. Del Valle venía de una dura victoria por decisión sobre su prometedor prospecto Elliot Hebert a fines de febrero, y Del Valle y sus entrenadores tomaron las medidas necesarias para prepararse para su primera aparición profesional.

“Me sentí increíble, estaba mejor preparado que [He estado]. [En todo el] campamento, pasé mucho tiempo perfeccionando algunos de los errores que cometí en mi pelea anterior con Elliot. Mi impresionante entrenador puso un montón de tiempo [conmigo] para obtener el mejor resultado en esta pelea.”

El cielo es el límite para “El problema cubano”. Del Valle actualmente tiene una racha de 5 victorias consecutivas, y después de su primera pelea profesional, se ubica en el puesto 29 en el ranking profesional de peso pluma de Texas. Y, esta semana, del Valle firmó con el mismo equipo directivo del campeón de UFC Jon Jones y el fenómeno cubano Yoel Romero – First Round Management.

“Algo increíble sucedió en mi carrera. Acabo de firmar un contrato con First Round Management. Estoy entrenando duro, esperando a que me digan cuándo será mi próxima pelea. Esto realmente es un nuevo desafío para mí saber que ‘ Voy a luchar contra los mejores, [y] sabiendo que soy contratado por la mejor compañía del mundo.”

Puedes seguir el viaje de Yadier del Valle si lo sigues en Instagram @thecubanproblem145 y en Facebook @YadierTheCubanProblem. Y, si te ha gustado este artículo, ¡no olvides que me gusta y comparte! Además, siga MMA Tribune en Instagram @mmatribune y haga clic en Me gusta en nuestra página en Facebook @mmatribune.net

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s